ローマ法王庁(バチカン)の報道官が、訪日する法王フランシスコが25日に執り行う東京ドームでのミサに1966年の静岡県の一家4人強盗殺人事件で死刑が確定、第2次再審請求中で釈放されている元プロボクサー袴田巌さん(83)を招待していると明らかにしたことを受け、袴田さんを支援する関係者は16日、「法王と接触できれば」と期待した。

 袴田さんは84年、東京拘置所でキリスト教の洗礼を受けており、再審請求の弁護団が昨年、日弁連を通じて法王に面会の要請を行った。また、姉秀子さん(86)もカトリック関係者を通じて手紙を送っていた経緯がある。