31年ぶりに再開した商業捕鯨で沖合操業を担った捕鯨母船「日新丸」が4日、7月の出航から約3カ月ぶりに山口県下関市の下関港に帰港した。日新丸と捕鯨船2隻の船団は計約1430トンの鯨肉などを入手し、うち約370トンは7月末に仙台港で水揚げした。

 運用する共同船舶(東京)によると、日新丸の残る鯨肉は今月5日以降荷下ろしし、年内に流通する予定。捕鯨船2隻は3日にそれぞれ東京港、下関港に帰港した。

 船団は愛知県沖から北海道の釧路沖にかけての領海と排他的経済水域で操業し、全体でニタリクジラ187頭、イワシクジラ25頭、ミンククジラ11頭の計223頭を捕獲した。