有志でつくる「咲かせよう!桜プロジェクト」の発起人で、茨城県石岡市の山口紀代子さん(80)=一関市千厩町出身=は14日までの2日間、陸前高田市を訪れ、植樹した桜の成長を見守った。東日本大震災からの復興支援のために苗木を寄贈した国内外の著名人に桜の写真を送り、感謝の気持ちを伝える。

 同プロジェクトは2011年夏から、韓国芸能界のスターや国内スポーツ界の大物から贈られた桜を同市内に100本以上植えてきた。韓国関係はアイドルグループ「SUPERNOVA」(旧・超新星)や俳優チャン・ドンゴンさんら、スポーツ関係は横綱白鵬関や元プロ野球選手の張本勲さんら。

 同市高田町には同プロジェクトに共に携わる妹の新沼慶子さん(78)が住む。山口さん、新沼さん姉妹は「これからも陸前高田に桜を咲かせるために頑張っていく」と意気込む。