花巻市下似内の小規模保育事業所、ひよこ保育園長の小田中好明さん(63)は元県警警察官だ。刑事事件捜査の中で「人格形成の基礎が築かれる乳幼児期が大切」と思いを抱き、定年退職直後に開園した。

 子どもや保護者の「はじめの一歩」を支えたい-。28日は3回目の卒園児を送り出し「人としての土台をしっかり築くことができた」と涙をにじませた。