「『全国亭主関白協会』という団体の活動を調べてほしい」。そんな声が西日本新聞社(福岡市)の特命取材班に寄せられた。略して「全亭協」、拠点は福岡県とか。亭主関白と聞くとまず反発心が頭をもたげる平成生まれの女性記者が全亭協の門をたたいた。

 関白とは、かつて天皇の補佐として国政に関わった最上位の地位。転じて、夫が家庭内で権力を持つことを「亭主関白」と呼ぶ-。

 「その意味は間違いです」と、同協会の天野周一会長(68)は断言する。その主張はこうだ。

 亭主はもともと茶席で客を接待する人を意味する。関白は天皇に次ぐ身分のこと。つまり「家庭の『天皇』である妻をもてなし、補佐するのが真の亭主関白」というわけだ。

 1999年設立。「亭主が変われば妻が変わる。家庭が変われば、日本が変わる」がコンセプト。会員は全国に約2万5千人いる。

 「新亭主関白道段位」を認定しており、初段は〈3年以上たって妻を愛している人〉。最高位の十段は〈「愛している」を照れずに言える人〉だ。

 近年は会員向けの活動に絞っていたが、新型コロナウイルス禍で状況が変わった。「在宅勤務が続くせいか、妻と衝突する」「何日も妻が食事を作らず、一緒に食べてもくれない」といった相談が急増したのだ。

 テレビを見れば、ストレスから他人への中傷に走る人々のニュース。「他者への思いやりが足りていない。今こそ新亭主関白道だ」と活動を活発化した。

 平成初期にできた新亭主関白道。そろそろ令和版の段位が必要かと思いきや、天野さんは首を横に振る。「まだまだ『昭和』で立ち止まっている人がたくさんいる。まずは平成の新亭主関白道を」

 確かに、記者のような平成世代でも「家事育児は女性中心」との考え方は根強い。まずは昭和から平成へ。奥義への道のりは長い。

(西日本新聞社提供)