2年連続でクマが大量出没している福井県。「餌が不足しているなら山中にドングリがなる木を植栽しては?」。福井新聞社の特命取材班に、そんな声が寄せられた。県に聞くと、ドングリが実る広葉樹を針葉樹林に増やす「針広混交林」の拡大は既に進められており、2024年度には現在の倍以上の2300ヘクタールになる計画という。

 ドングリは奥山なら主にブナやミズナラ、標高が比較的低い場所はコナラなどに実る。クマの大量出没はこれらの実りが悪かったことが原因だ。広葉樹の植栽について同県自然環境課は「ドングリの豊凶の仕組みは十分に分かっておらず、クマの人身被害対策としては今後の研究課題」とする。

 スギなど針葉樹林の針広混交林化は、木材需要の低迷なども背景に10年以上前から進められている。スギを列状に伐採し光が差し込むようにすることで、自然に広葉樹を増やす。

 同県は「ふくいの森林・林業基本計画」で、昨年度960ヘクタールだった針広混交林を、24年度に2300ヘクタールとする構想を描く。県内の民有林は半分近い12万ヘクタールがスギなどの人工林。将来的にはそのうち奥山に当たる7万ヘクタールを、広葉樹も生えた多様な森にする考えだ。

(福井新聞社提供)