宮古市の新里地域バス運行開始式は12日、同市茂市の新里福祉センターで行われた。県北バスの茂市-和井内間が11日で路線廃止されたことに伴い、市が運行してきた新里診療所患者輸送バスを住民が利用可能な地域バスとして拡充。人口減少、高齢化に直面する地域の足を守る。

 地域バスはマイクロバス(29人乗り)とワゴン車(10人乗り)の2台。一律100円で、6歳以上12歳未満の小児や障害者は半額。新里診療所利用者が診療所で乗降する場合は全額免除となる。