花巻市の国際姉妹都市、米国バーモント州ラットランド市の中高生と引率者計8人は18日、同市石鳥谷町北寺林の石鳥谷保育園(山田由美子園長、園児84人)を訪れ、4~6歳児36人と交流した。

 石鳥谷・ラットランド友好協会理事の継枝弥(わたる)さん(59)の進行でABCの歌やきらきら星などを歌ったほか、8人の名前や果物名、園児のTシャツにプリントされた英語でアルファベットや発音を楽しく学んだ。

 園児はあらかじめオイルパステルと絵の具で描き、千代紙で飾り付けた8人の似顔絵をプレゼント。エマ・ウオトンさん(14)は「園児はすごく元気。似顔絵はとてもうれしい」と笑顔を見せた。

 久野愛華ちゃん(5)と高橋聖輝羅(せきら)ちゃん(6)は「似顔絵をあげたら喜んでくれた。今度は英語で話してみたい」とにっこり。