県は14日、ポケットモンスター関連事業を手掛けるポケモン(東京都)と観光振興に関する連携協定を結び、人気キャラ「イシツブテ」をいわて応援ポケモンに任命した。腕が生えた岩を思わせるイシツブテは、まさに「岩手」そのもの。各種媒体やイベントに出現し力強く盛り上げる。

 イシツブテは石頭で知られ、怒るとげんこつを振り回すこわもてな一面を持つが、本県では優しくPRに励む。同日は県庁で締結式を行い、同社の宇都宮崇人(たかと)代表取締役最高執行責任者と協定書を取り交わした達増知事は「人気キャラの力を観光産業に生かしたい」と期待を込めた。

 今後▽ネット特設ページ開設▽プロモーション動画公開▽ロゴマークやイラスト活用―などを進める。来月からはコラボグッズ販売などキャンペーンも展開。世界レベルのポケモン人気を外国人誘客にもつなげ、被災地復興も促す。

 盛岡市出身のグラフィックデザイナー・オガサワラユウダイさんが手掛けたイラストには、早くもさんさ踊りやラグビーを楽しむ姿が。「わんこきょうだい」と夢の共演も―と県民の期待が高まりそうだ。