岩手支局に着任し、約1カ月。2017年度まで勤めた釜石支局とは気候も風土も違い、改めて岩手の広さを実感している。

 管内の岩手、葛巻両町は山菜など山の幸が豊富。その土地ならではの魅力を知るにはやはり「食」だと考え飲食店を巡っていると、予期せぬ場面に遭遇した。

 喫茶店で昼食を食べる時のこと。何げなく注文したパスタにキノコが入っていた。キノコは子どもの頃から苦手で、少量なら気にせず食べるが、器全体にちりばめられていたため戸惑った。

 とりあえず取り分けて食事を進めながら、麺を完食し、残したキノコに挑戦したが、力及ばず半分ほど残してしまった。

 会計を済ませ、足早に店を離れようとすると、店主に声を掛けられた。事情を説明すると「気にしないでまた来てください」と笑顔で声を掛けてくれた。

 幼少時代「食べ物の好き嫌いは人の好き嫌いと同じ」と教えられた。年齢を重ねるにつれ食べ物の好き嫌いは減ってきたものの「いい大人」が人前で恥をかいてしまった。

 取材の基本は好き嫌いなく人に出会うこと。苦手な食べ物も少しずつ克服し、管内を駆け回りたい。

(菅川将史)